dermatologue Le dermatologue en ligne        "Soigner c'est expliquer, guérir c'est comprendre" Dr J. Murphy

Les poux

Poux de tête : Eviter les pouxReconnaitre les pouxTraitement des poux / Poux de corps 

Les pédiculoses sont dues aux poux, parasites visibles à l’œil nu. Les femelles pondent des lentes, visibles elles aussi.
Il existe différents types de poux, touchant des parties différentes du corps :

Les poux de tête

Les poux de tête (Pediculus humanus capitis) sont les poux touchant le cuir chevelu : les " poux de tête " sont des insectes hématophages(se nourrissant de sang, environ toutes les six heures...) très fréquents chez les enfants et se transmettent par contact direct, échange de bonnet…

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Pou de tete vu au miscroscope

Eviter les poux

Contrairement à ce que l'on pense, il n'y a pas de "têtes à poux", mais les personnes ayant des cheveux longs en attrapent plus facilement
  • La transmission des poux se fait avant tout par contact direct, même bref, entre une personne infestée et une autre.
  • La transmission indirecte des poux par les bonnets, casques, casquettes, peignes, brosses est possible mais plus rare que par contact.
Afin d'éviter les poux, on recommande donc d'attacher les cheveux et d'éviter les échanges de bonnets, d'écharpes, casquettes, barettes, chouchous, noeuds...

Reconnaitre les poux

Les poux adultes mesurent environ deux millimètres. Ils sont très mobiles et difficiles à voir

La femelle poux pond durant sa vie, qui dure un mois environ, une centaine de lentes; 

On distingue :
  • Les lentes "vivantes" qui sont blanchâtres , gonflées et adhérentes aux cheveux. Ces lentes n'ont pas encore éclos. Les lentes de poux éclosent environ au bout de huits jours, d'où l'utilité de faire des traitements tous les huits jours
  • Les lentes "mortes", c'est-à-dire écloses, qui sont grisatres et plus plates

L'infestation par les poux se caractérise par des démangeaisons du cuir chevelu, par l'apparition de boutons dans la nuque et/ou derriere les oreilles et le diagnostic est porté par la mise en évidence de poux ou plus souvent, de lentes dans les cheveux.

Il est fréquent que les poux créent une surinfection du cuir chevelu par staphylocoque (impetigo).
Tout impetigo du cuir chevelu doit faire rechercher des poux

Traitement des poux de tête :

Le traitement des poux a pour but de tuer les lentes (traitement anti poux lenticide) et les poux (traitement anti poux pediculicide). 
Le traitement anti poux requiert :
  • Une consultation préalable du sujet infesté et des personnes vivant sous son toit pour examen.
Il faut traiter toutes les personnes infestées vivant sous le meme toit
  • De prévenir l'école que son enfant a des poux. Les parents sont prévenus et tous les sujets en contact doivent être examinés et traités s'ils présentent des signes d'infestation
Poux : ce n'est pas une maladie honteuse, prévenez l'école qui préviendra les parents afin de chercher les sujets infestés
Poux et école : l'éviction scolaire n'est pas nécessaire en cas de poux, sauf en cas d'impetigo
  • Le traitement du patient et de tous les sujets infestés avec 
    • des produits antiparasitaires :  il s'agit d’insecticides de trois types : 
      • Les pyréthrinoides de synthèse (notamment la permethrine) qui reproduisent la structure des pyréthrines naturelles 
      • Le malathion, qui est un insecticide organophosphoré.
      • Le lindane qui est un insecticide organochlorés, faiblement lenticide, il est donc moins utilisé.

        Les insecticides anti poux peuvent engendrer des irritations, du cuir chevelu. On préfère généralement les lotions et crèmes anti-poux, car le produit est mieux appliqué sur tout le cuir chevelu. De plus, elles n'exposent pas aux contre-indications des sprays anti poux (asthme, maladie respiratoire...), qui doivent de plus être utilisés dans une pièce bien aérée et peuvent accidentellement être projetés dans les yeux. Les shampooings et poudres anti poux sont moins efficaces que les crèmes et lotions.

        Les poux de tete deviennent de plus en plus résistants aux traitements anti-poux par insecticides et seule le malathion semble etre le dernier inescticide anti poux ayant encore un faible taux de resistance en France métropolitaine.

        Le malathion comme les autres anti poux doit etre appliqué raie de cheveux par raie de cheveux.
        Ce traitement anti poux ne doit pas être utilisé avant l'âge de deux ans et doit être laissé en place environ 8 à 12 heures sur cheveux secs.
        Un shampoing doux permet d’éliminer le produit et il doit etre suivi d'un peignage méticuleux afin d'éliminer les lentes
      Quelques traitements locaux :
    • ou des produits asphyxiants : les poux respirent par leur corps et sont asphyxiés s'ils sont enduits de substances grasses (huile de noix de coco ou monoi), de dérivés de silicone (diméticone, Pouxit ®)...
Le taux de résistance des poux aux insecticides depuis 2015 tend à faire privilégier les produits asphyxiants (dimeticone...)

La présence de poux vivants 24h après le traitement insecticide évoque une résistance aux insecticides : refaire une traitement asphyxiant

Ensuite, un traitement régulier tous les 8 j avec peignage fin est nécessaire jusqu’à la disparition complète des poux et des lentes. Le cément qui permet aux lentes d'adhérer aux cheveux est moins efficace si l'on rince à l'eau vinaigrée ou si l'on utilise des produits asphyxiants gras

Poux : il faut traiter tous les 8j + peignage au peigne anti poux jusqu'à disparition complète des poux et des lents

En cas d’inefficacité du traitement, il faut reconsulter afin que le médecin vérifie si le traitement est bien fait et puisse décider s’il faut changer de classe d’anti poux, voire utiliser un traitement par voie orale (Ivermectine, Stromectol ®) mais il n'a pas l'AMM en France.
  • Le traitement de l’entourage :  il faut examiner soigneusement chaque personne de l'entourage et traiter s’il existe des signes d'infestation par les poux (démangeaisons, boutons sur la nuque ou derriere les oreilles...)
  • Le lavage a 60°C des vêtements, taies d'oreiller, bonnets, casquettes, écharpes, housse de siège auto... ou pour les tissus ne pouvant le supporter, la désinfection avec une poudre insecticide antiparasitaire pour les poux de tête 

Les poux de corps
Ces poux peuvent toucher 
  • l’ensemble du corps chez les sujets vivant dans une situation précaire (SDF…). Ils prédominent alors au niveau du tronc et des racines des membres et pondent leurs lentes dans les vêtements, d’où le risque de transmission lors du port de vêtements usagés.
  • Le pubis : ce sont les " morpions ", considérés comme une maladie sexuellement transmissible (MST) puisqu’ils se transmettent classiquement par voie sexuelle. Il faut donc faire un bilan de MST (examen complet, sérologies…) devant cette pathologie. L’absence de traitement provoque souvent leur extension dans d’autres zones poilues (thorax, aisselles, cils…)
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Video de la Société Francaise de Dermatologie :

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